Etiopía. Valle del Río Omo (3).

Mujeres hamer observando la preparación de las vacas y bueyes para el salto del joven

El Valle del río Omo en Etiopía es una de la zonas de África con más riqueza étnica. Existen un gran número de tribus que todavía mantienen sus costumbres ancestrales pero esto está cambiando muy rápidamente. Hace cinco años que estuve y ya se empezaba a notar una mayor afluencia turística lo que inevitablemente comportará más ingresos económicos para ellos a cambio de una modificación sustancial de su forma de vida.
Dentro de las tradiciones existentes una de las que, ahora, es más conocida es la denominada fiesta del Salto de la vaca (Ukuli) que celebran los Hamer. En ella se festeja que un joven deja la adolescencia para convertirse en un hombre. Para ello le colocan unas vacas o bueyes a las cuales habrá de saltar, andando por encima de sus lomos, seis veces sin caerse. Si lo supera, será aceptado como hombre por el resto de la tribu.
La mujeres participan en la fiesta bailando el Evangadi (danzas rituales) y llevan decorado su cuerpo con una grasa rojiza que está compuesta de aselé (tierra roja) mezclada con agua y grasa animal. Es la que les da esa tonalidad ocre tan característica a su pelo.
Podemos apreciar en la foto como tienen la espalda decorada con escarificaciones.
Los Hamer viven básicamente del pastoreo y de la agricultura. Son semi-nómadas y los jefes de la aldea deciden sobre los rituales pero quienes realmente ostentan el poder son los donza -hombres casados – y dentro de ellos los de más edad.
Viven en pequeñas aldeas al sur del país, dentro del Parque Nacional de Mago, cerca de la frontera con Kenia.

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