India

Taj Mahal
Parte trasera del Taj Mahal
Barbería en la carretera que atraviesa una pequeña población de la India

El Taj Mahal, situado en Agra (India), es un extraordinario monumento de mármol blanco construido por Sha Yakan como mausoleo para su segunda esposa Mumtaz Mahal.

Pero no es mi intención escribir de una de las maravillas del mundo sino, tan solo plasmar un par de ejemplos de los grandes contrastes que conviven en este país (Web del Gobierno de la India).

Recuerdo haber leído que una familia se dedicaba a lavar y planchar ropa para sus clientes Lo hacía en un pequeño espacio creado en la calle, debajo de una escalera. Allí, trabajaban, comían y dormían. Por contra, eran propietarios de un par de pisos en la misma ciudad que tenían alquilados. Prevalecía la necesidad de ganar dinero y asegurarse el futuro a la comodidad de estar en una de sus viviendas.

Un día, al atardecer, circulaba en coche por Delhi por una zona en la que habían torres y edificios de mediano tamaño que albergaban empresas dedicadas a la medicina como radiología, nuclear, etc. Estaban, todas ellas, orientadas a una clientela de alto poder económico y, aunque no lo vi, creo poder adivinar que su interior dispondría de una decoración, que si no llegaba a clasificarse como lujosa, sí que se le acercaría bastante. Por el contrario, en el exterior transcurría una calle muy ancha de doble sentido en bastante mal estado. En el centro se había iniciado la construcción una vía elevada que parecía se había interrumpido. Bajo ella vivían grupos de personas que habían encendido un fuego para resguardarse del frío de la noche.

Este contraste existente creo que se vive con gran aceptación. El elevado desarrollo económico alcanzado está consiguiendo reducir su índice de pobreza y las expectativas generadas a medio plazo son muy positivas.

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Jaipur (India)

Palacio de la Ciudad
Centro de la ciudad

Jaipur

Fragmentos de Udaipur (India)

Observando el bullicio de la calle desde su lugar preferido

Esta pareja observa, desde su ventana, el bullicio de la calle.

Tejados de Udaipur

Udaipur, conocida como la ciudad más romántica del Rajastán, fue en su día capital hindú. Sus edificios rodean al lago Pichola en cuyo centro se encuentra el conocido palacio del Lago, lugar donde se rodaron escenas de la película de James Bond Octopussy.

Ruta hacia Udaipur (India)

Salpicadero del vehículo
La lluvia no nos abandonó.
Carretera dirección a Udaipur
El mal tiempo no arredraba a los lugareños...
... ni aunque fueran andando.

Llegamos a Udaipur con la lluvia. Hacía cinco años que no llovía tan intensamente. Por la noche, unos fuegos artificiales celebraron el cambio meteorológico.

Calle de Jaisalmer (India)

Jaisalmer, ciudad situada al Oeste del Rajastán, fue fundada en 1156. Su posición estratégica en las rutas por donde discurrían las caravanas de camellos entre la India y Asia Central permitió a sus habitantes alcanzar unos elevados niveles de riqueza. Más tarde, las guerras entre India y Paquistán afianzaron su importante posición estratégica, aunque su bienestar económico ya había decaido con anterioridad.

Al entrar en el recinto amurallado, te encuentras con un sinfín de callejuelas que te invitan a recorrerla. Una ligera tormenta de arena al atardecer nos recuerda la proximidad del desierto.

Jaisalmer (India)

Vendedoras en el mercado de Jaisalmer (India)

Delhi (India)

Miembros de la comunidad Sij dentro del templo Gurdwara Bangla Sahib

Udaipur (India). Entrada al templo Jagdish

Llegué a esta ciudad, en el sur del Rajastán, una lluviosa tarde del mes de agosto del 2005. Me contaron que hacía cinco años que no llovía con aquella intensidad.

El templo Jagdish – indoario – fue construido por el marajá Jagat Singh en 1651. Alberga una imagen en piedra negra de Vishnu.

En el interior estaban cantando un grupo de mujeres. Tocaban un tambor de forma alargada (creo que se llama mridanga). Me quedo un rato escuchándolas y como no las quiero molestar no tomo ninguna foto.