Mercado en Mopti (Mali)

Mercado a orillas del río Níger en Mopti (Mali)

Mopti es, después de la capital Bamako, la ciudad más importante de Mali. Tiene un gran puerto fluvial y se encuentra en la mitad de la carretera más transitada que discurre entre la capital del país y Gao. Es el embarcadero de donde salen muchas de las embarcaciones que navegan por el Níger y al encontrarse cerca del País Dogón, es paso obligado para todos los vehículos que se dirigen a ese destino.

Su estratégica situación propicía que la mayoría de los turistas pernocten en Mopti y, como en cualquier lugar que eso ocurra, se genera una incesante actividad dirigida a obtener del visitante el mayor número de dólares o Euros posibles. Es prácticamente imposible pasear sin la compañía de un gran número de jóvenes que quieren hacerte de guía. Tampoco puedes evitar discusiones entre ellos sobre quién es el escogido generándose, en ocasiones, peleas entre ellos.

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Mali. Rio Níger

A punto de iniciar la travesía por el río Níger hasta Tombuctú

“El gobierno español desaconseja viajar a Mali. Un turista británico, secuestrado en Níger, ha sido asesinado por Al Qaeda del Magreb….”

Leo esta noticia en El País unas semanas antes de viajar a ese destino.

Visito la Web del Ministerio de Asuntos Exteriores español y, efectivamente, recomiendan no viajar.

Quiero hacer más comprobaciones y llamo a la agencia con la que he contratado el viaje. Les cuento las últimas noticias, de las que no tienen ninguna constancia, y me  contestan que van a hablar con sus corresponsales para conocer con exactitud la situación que hay allí. No ha pasado ni una hora cuando me llaman por teléfono y me aseguran que la situación en todo el país es muy normal y no hay nada que temer.

Cuelgo y me quedo más “tranquilo”. Es indudable que, de existir un riesgo grave la gente de Mali nos lo hubiera comunicado para que no corriéramos ningún peligro, aunque fuera a costa de perder varios miles de euros. La seguridad de un tubabu es lo primero.

Me acuerdo de aquella respuesta de un escritor de viajes al que le preguntaron qué era lo peor que le podría ocurrir en un viaje, a lo que contestó: “que no me pasara nada, ya que entonces no tendría nada de que escribir”

Obviamente, continuo con la preparación de mi partida y no le cuento nada a mi mujer. Si me pregunta ya se lo explicaré y, si no lo hace, ya se lo revelaré ….a la vuelta a casa.

El 1 de agosto del 2009 despegamos de El Prat con destino a Bamako haciendo escala en Casablanca.